DEUXIÈME SECTION

DÉCISION

SUR LA RECEVABILITÉ

de la requête no 27635/03 
présentée par SO.CO. LEGNO S.r.l. et M. F. LAVIANO 
contre l’Italie

La Cour européenne des Droits de l’Homme (deuxième section), siégeant le 25 septembre 2007 en une chambre composée de :

Mme F. Tulkens, présidente, 
 MM. A.B. Baka, 
  I. Cabral Barreto, 
  M. Ugrekhelidze, 
  V. Zagrebelsky, 
 Mme A. Mularoni, 
 M. D. Popović, juges, 
et de Mme S. Dollé, greffière de section,

Vu la requête susmentionnée introduite le 29 août 2003,

Vu la décision de la Cour de se prévaloir de l’article 29 § 3 de la Convention et d’examiner conjointement la recevabilité et le fond de l’affaire,

Vu les observations soumises par le gouvernement défendeur et celles présentées en réponse par les requérants,

Après en avoir délibéré, rend la décision suivante :

EN FAIT

Les requérants sont la société SO. CO. Legno S.r.l., en la personne de son administrateur, M. F. Laviano, ainsi que ce dernier. M. F. Laviano est un ressortissant italien, né en 1955 et résidant à San Nicola Manfredi (Bénévent). Les requérants sont représentés devant la Cour par Mes S. Ferrara et M. Ricciardi, avocats à Bénévent. Le gouvernement italien (« le Gouvernement ») est représenté par son agent, M. Ivo Maria Braguglia, et son coagent adjoint, M. Nicola Lettieri.Y*

A.  Les circonstances de l’espèce

Les faits de la cause, tels qu’ils ont été exposés par les parties, peuvent se résumer comme suit.

Par un jugement déposé le 6 avril 1995, le tribunal de Bénévent (« le tribunal ») déclara la faillite de la société SO. CO. Legno S.r.l. en la personne de M. F. Laviano, son administrateur (rappresentante legale).

L’audience pour la vérification de l’état du passif de la faillite fut fixée au 6 février 1996.

Le 20 avril 1995, le syndic procéda à l’inventaire des biens de la société faillie.

Le 13 juin 1995, le juge délégué (« le juge ») autorisa le syndic à vendre aux enchères un bien faisant partie de l’actif de la faillite.

Après six renvois d’audience, le 25 juin 1998, l’état passif de la faillite fut déclaré exécutoire et, à la même date, le comité des créanciers fut nommé.

Entre-temps, le 20 mars 1998 et le 15 juillet 1998, les sociétés B.P.A. et B.M.P.S. firent respectivement opposition à l’état du passif de la faillite.

Le 11 juillet 2001, le juge, soulignant que la procédure de faillite était ouverte depuis six ans et qu’elle était encore pendante, demanda au syndic de présenter, avant le 15 septembre 2001, un rapport indiquant la raison du retard dans la clôture de la procédure ainsi qu’un plan de répartition de l’actif de la faillite.

Le 27 septembre 2001, le syndic déposa un rapport indiquant que la procédure de faillite ne pouvait pas être close en raison de ce que plusieurs procédures civiles visant à la récupération de certaines créances de la société déclarée en faillite étaient encore pendantes.

Entre le 11 mai 1995 et le 4 juillet 2001, trente-quatre demandes d’admission au passif de la faillite furent déposées devant le tribunal.

Selon les informations fournies par le Gouvernement, la procédure était encore pendante au 5 février 2004.

B.  Le droit interne pertinent

Le droit interne pertinent est décrit dans les arrêts Campagnano c. Italie (no 77955/01, §§ 19-22, 23 mars 2006), Albanese c. Italie (no 77924/01, §§ 23-26, 23 mars 2006) et Vitiello c. Italie (no 77962/01, §§ 17-20, 23 mars 2006).

Les articles 49 et 146 de la loi sur la faillite disposent ainsi dans leurs parties pertinentes :

Article 49

« Le failli ne peut quitter son lieu de résidence sans autorisation du juge délégué et il doit se présenter audit juge, au syndic ou au comité des créanciers à chaque fois qu’il est convoqué, sauf si, en raison d’un empêchement légitime, le juge l’autorise à comparaître par l’intermédiaire d’un représentant.

Le juge peut faire amener le failli par la police s’il ne répond pas à la convocation. »

Article 146

« Les administrateurs et les liquidateurs des sociétés sont soumis aux obligations imposées à la personne déclarée en faillite, au sens de l’article 49 de la loi sur la faillite (...). »

Les articles 2448, 2449, 2472 et 2497 du code civil sont ainsi libellés dans leurs parties pertinentes :

Article 2448

« La société par action se dissout (...) suite à la déclaration de faillite. »

Article 2449

« Une fois la société par action dissoute, les administrateur ne peuvent plus entreprendre des nouvelles opérations (...).

Dans un délai de trente jours, ils doivent convoquer l’assemblée pour les décisions relatives à la liquidation. Les administrateurs sont responsables de la conservation des biens de la société jusqu’au moment où lesdits biens sont remis aux liquidateurs. (...) »

Article 2472

« Dans une société à responsabilité limitée, seule la société avec son patrimoine répond des obligations sociales. »

Article 2497

« Quant à la dissolution et à la liquidation de la société à responsabilité limitée, les articles 2448 à 2457 du code civil trouvent application. (...) »

GRIEFS

1. Les griefs soulevés par la société, en la personne de M. F. Laviano

Invoquant l’article 1 du Protocole no 1 à la Convention, la société se plaint que la déclaration de faillite l’a privée de ses biens, notamment en raison de la durée de la procédure.

Invoquant l’article 6 § 1 de la Convention, quant au droit d’accès à un tribunal, elle se plaint que la déclaration de faillite l’a empêchée d’ester en justice pour la défense de ses intérêts.

Invoquant l’article 13 de la Convention, la société se plaint aussi de ne pas disposer d’un recours effectif afin de se plaindre de l’incapacité patrimoniale et procédurale la touchant suite à sa mise en faillite.

2. Le grief soulevé par M. F. Laviano

Invoquant l’article 2 du Protocole no 4 à la Convention, M. F. Laviano dénonce la limitation de sa liberté de circulation, notamment en raison de la durée de la procédure.

EN DROIT

1. Quant aux griefs soulevés par la société, en la personne de M F. Laviano

Le Gouvernement fait valoir que la société n’a pas le locus standi pour introduire cette requête.

Les requérants excipent d’emblée que les observations du Gouvernement ont été introduite tardivement et s’opposent à la thèse de ce dernier.

La Cour relève d’abord avoir fixé au 13 octobre 2005 le délai pour le dépôt des observations du Gouvernement et que ce dernier, ayant envoyé ses observations ce jour même, a respecté le délai imparti par la Cour. Elle rejette donc l’exception des requérants.

La Cour constate ensuite que, selon l’article 2449 du code civil, dans les trente jours suivant la déclaration de faillite d’une société à responsabilité limitée (S.r.l.), les administrateurs doivent convoquer l’assemblée pour les décisions relatives à sa liquidation. De plus, suite à la nomination du liquidateur de la société, l’administrateur, qui ne représente plus la société mise en faillite, cesse d’exister sur le plan juridique et le liquidateur dévient le représentant légal de cette dernière (voir Cour de cassation, arrêt no 85/2878).

La Cour rappelle aussi qu’un membre d’une société ne peut agir devant la Cour pour se plaindre d’une violation affectant directement la société lorsqu’un organe sociétaire peut agir au nom de celle-ci (voir Sud Fondi c. Italie, déc., no 75909/01, 3 septembre 2004 et Agrotexim et autres c. Grèce, arrêt du 24 octobre 1995, série A no 330-A, §§ 66).

En l’espèce, la Cour relève que cette partie de la requête a été introduite par la société, en la personne de M. F. Laviano. Ce dernier ne pouvant plus représenter la société à la suite de la mise en faillite, il n’a pas la qualité à agir devant la Cour pour le compte de celle-ci. Cette partie de la requête doit donc être rejetée comme étant incompatible ratione personae avec les dispositions de la Convention, au sens de l’article 35 §§ 3 et 4 de celle-ci (voir Viganò c. Italie, no 37455/02, déc., 11 mai 2006).

2. Quant au grief soulevé par M. F. Laviano

Le Gouvernement relève que, M. F. Laviano ayant omis de soulever son grief devant la cour d’appel compétente conformément à la loi Pinto, il a omis d’épuiser les voies de recours internes. Cette partie de la requête devrait donc être déclarée irrecevable.

Les requérants s’opposent à cette thèse.

La Cour relève d’emblée que, suite à la mise en faillite de la société, M. F. Laviano a fait l’objet d’une limitation de sa liberté de circulation au sens de l’article 146 de la loi sur la faillite. Elle note en même temps que, dans son arrêt no 362 de 2003, déposé au greffe le 14 janvier 2003, la Cour de cassation a pour la première fois reconnu que la réparation du dommage moral causé par la durée d’une procédure de faillite doit tenir compte, entre autres, de la prolongation des incapacités découlant du statut de failli.

La Cour rappelle ensuite avoir estimé que, à partir du 14 juillet 2003, l’arrêt no 362 de 2003 ne pouvait plus être ignoré du public et que c’était à compter de cette date qu’il fallait exiger des requérants qu’ils usent de ce recours aux fins de l’article 35 § 1 de la Convention (Sgattoni c. Italie, n77132/01, § 48, 6 octobre 2005).

Compte tenu des considérations qui précèdent, la Cour estime que M. F. Laviano aurait pu efficacement introduire un recours devant la cour d’appel compétente conformément à la loi Pinto pour se plaindre du prolongement de la limitation de sa liberté de circulation.

La Cour décide donc de déclarer cette partie de la requête irrecevable pour non-épuisement des voies de recours internes au sens de l’article 35 §§ 1 et 4 de la Convention.

En conséquence, il convient de mettre fin à l’application de l’article 29 § 3 de la Convention à la présente affaire.

Par ces motifs, la Cour, à l’unanimité,

Déclare la requête irrecevable.

S. Dollé F. Tulkens 
 Greffière Présidente

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